疯跑结束,在线英语赛道拐点已至

科技自助媒体/Alter

英语培训行业正在经历一个新的转折点。

韦伯英语成立于1998年,在第21年陷入崩溃。即使在高级管理层离职的消息传出后,它也直接让教育贷款成为公众批评的对象。我认为韦伯的英语“触礁”只是传统英语训练结束时淘汰的结果。然而,在线英语学习平台“龙博旺”的欠薪风暴和在线辅导平台雪霸的一对一曝光无疑表明,英语培训市场的淘汰竞争仍在发酵。

就在外面的世界感到悲伤的时候,另一群玩家选择了“进攻”。

Fluent高调宣布了一项高达2000万美元的股票回购计划。这家技术驱动的教育公司以实际行动表达了语言学习市场的乐观前景。美好未来交出了季度亏损1440万美元的成绩单,远低于去年同期7700万美元的净利润,但收盘时股价上涨了13%。除了网易(网易选择在10月份在纽约证券交易所上市)之外,有迹象表明,在该行业衰落之际,该公司将逆风上市.

前后两种不同的情况看起来很神奇,但市场终究不会说谎。结合英语培训行业最近的市场趋势,不难找到原因。

01破产浪潮的溢出效应

不管这是一个美好的未来,不管他们是否愿意为增长而赔钱,也不管他们是否流利地说他们将大规模回购股票,这绝对不是绞尽脑汁的结果。

以韦伯英语为例。作为成人英语培训市场的前巨人,在经历系统性崩溃之前,它已经在中国62个城市开设了154家线下商店,牢牢占据了英语培训市场的一席之地,用户数量可能达到数万甚至数十万。

可以证明,在韦伯的英国资本链崩溃之前的9月份,金融数据中仍有3000多笔交易,显示为“收入”的交易总额约为2772万元。然而,在随后学生要求退款的事件中,仅北京、上海和成都的退款就超过了1亿元。

从纯商业竞争的角度来看,韦伯的失败无疑会释放出大量的市场需求。对于像说流利英语的竞争对手来说,这仍然可以被视为一个快速占领市场的机会。毕竟,与日语和法语等小型语言的市场培训不同,英语培训几乎是必要的。

特别是对于在线英语学习平台来说,韦伯英语(Weber English)等线下巨头的崩溃所带来的寒蝉效应,很有可能会促使那些只需要小心线下培训的用户,这种培训成本高达数万元,然后将需求转移到口语流利等单价较低的在线平台上。

事实上,韦伯英语不是一个孤立的案例。根据投资界汇编的数据,2019年已经有20多家教育机构陷入危机,包括Longbo.com、Mengta.com、Lechi.com和在线英语学习平台。

在众多媒体整理出的原因中,目标是针对教育贷款:一旦学生签了合同,金融机构会一次性将贷款打给教育机构,在合同期内,学生无论是否上课,每月都必须按时偿还贷款给金融机构。由于许多教育机构使用预付资金作为扩张的现金流,它们在资本链崩溃、最终关闭商店并离家出走后,陷入了运营瓶颈。

根据这种观点,韦伯英语的结束可能只是前奏。根据去年7月发布的《关于规范校外线上培训的实施意见》,校外培训机构被明确要求“不收取超过3个月的费用”。出发点是避免培训机构在一次收取高额学费后逃跑的风险。到2019年底完成全国网上培训机构的备案和检查,同时规定培训时间、课时收费限额、教师资格等。

也就是说,那些不遵守学费分期贷款产品设计规则,或者不符合资格和程序的玩家,仍然有被淘汰的可能

韦伯英语不是一个例子。在这艘巨轮触礁之前,它还试图进行战略转型和结构调整,试图通过伙伴关系、转换以及股东的额外投资和借贷来扭转衰退。不幸的是,不断恶化的业绩推迟了最初的融资计划,错过了起航的机会。

这可以归因于教育贷款的腐蚀,可以从政策的影响中找到借口。韦伯失败的深层原因仍然是缺乏竞争壁垒。它只是大规模建造护城河。最终,成就扩大了,损失扩大了,落入了它制造的陷阱。需要注意的是,离线英语训练是一种典型的重模式,但不同参与者的教学方法、教学内容和商业模式是相似的。

另一方面,大多数处于行业底部的玩家都有“勇敢”的一面,比如之前多次提到的流畅。

流利地出生于2012年。三位创始人王毅、胡治哲和林晖都有深厚的产品和技术背景。该团队的一些成员还来自知名的人工智能研究机构,如脸书、IDSIA和谷歌,其中包括牛津大学出版社英语教育和出版总监陈华老师,以及包括SPBCN中国英语拼写决赛评委约翰克雷塞(John Cressey)在内的明星教学和研究团队。

面对教育行业的种种弊端,人们渴望有效的、个性化的、负担得起的学习解决方案,流利的口语计划,用人工智能破解哑巴英语现象,并坚信技术创新能够弥合巨大的信息鸿沟。

因此,在根深蒂固的网络英语学习市场,如51Talk和沪江,“人工智能教育”的流畅性日益凸显,中国第一位“人工智能英语教师”得以自主开发。基于深度学习技术,为每个用户提供个性化、适应性的学习课程,开辟了一种新的在线英语学习模式,牢牢把握成人英语学习市场后,儿童英语学习成为新的增长点。

如何在丛林法则中生存,流利有它自己的优势。

从技术角度来看,三位创始人强大的技术背景使得流畅性成为一家技术驱动的教育公司,而不是一家谨慎保守的教育公司。熟练地将人工智能引入教育行业已经获得了外界的认可。例如,世邦魏理仕(CBInsight)是中国七家公司之一,也是2018年“全球100家最具潜力人工智能公司”中全球仅有的两家教育公司之一。

在数据方面,1.388亿注册用户能够流利地说话,并收集了大量有标记的语音数据。截至2019年6月,流畅性已经建立了一个“汉英语音数据库”,记录了335亿个句子和27亿分钟。与此同时,数据优势反馈了流利口语的技术优势,如在平西举办的HAY!在语音识别主键竞赛中,流利中式英语的语音识别准确率超过了谷歌、HKUST迅飞等公司。

只需为攻击者做一个总结。美好的未来和新东方是教学培训市场的野兽,具有“嗜血”的本性。流畅性和垂直市场的其他新贵也嗅到了新的机遇。毕竟,每次老巨人倒下,它也是新巨人出现的节点。

03慢速行业的长期价值

另一个需要思考的问题是,在政策压力和市场紧张的情况下,为什么玩家还敢打赌,比如说流利的口语?

在回答这个问题之前,让我们回顾两个与英语相关的“热门搜索”。

今年10月,在湖南长沙国家杂交水稻工程技术中心的一次集体采访中,90岁的袁隆平在回答记者提问时意外地用英语写了一段:“因为中国帮助他们发展杂交水稻。非洲国家明天将有一个光明的未来。”(悄悄翻译:中国帮助非洲国家培育杂交水稻,我相信他们的明天会非常光明。)今年五月,一个名叫安浩然的小学生凭借自己写的英语情景喜剧在网上走红。尽管他只有9岁,但浩然能说一口流利的英语,能毫无障碍地与外国孩子交流,甚至有教别人学英语的想法。

从9岁到90岁的年龄跨度生动地描绘了

在1000亿级的市场面前,没有理由让离线培训巨头或创新型玩家,如说流利话的人,在重组期间不急于登陆。与网络上“快鱼吃慢鱼”的游戏规则不同,教育和网络教育属于“慢行业”。

例如,由于强劲的需求增长、中产阶级的崛起和技术创新,在线英语可以说是一条完整的黄金轨道,但也有玩家强调追逐风和挖掘人口红利等短期利益,最终在行业进入洗牌期时被迫离开。

与此相对应的是流利说话的“慢策略”。从练习英语口语的工具到人工智能驱动的在线英语学习平台,流利的口语在让竞争对手走上正轨后,并没有选择烧钱和增加增长模式,而是专注于抛光产品和用户体验。据报道,他们仍在增加教学和研究教师的投入。

可以给出一个解释,在线教育和电子商务市场没有什么不同,在战略上也有两条路线:一是借助风口和奖金等外部力量的快速扩张,以及典型的资金规模交换;另一种是亚马逊创始人贝佐斯倡导的“顾客第一,创新和耐心”,这与深化用户体验的长期运营相对应,技术创新推动行业的演进,如流畅性。

结合过去的经验,第一条路线只要有外力输入就不难看到增长,而第二条路线通常需要超过某个临界点,动能才会完全释放。

当前的英语教学培训市场更像是受到政策压力、教育贷款爆炸、市场洗牌加速等多重因素影响的连锁反应。这必然会加速淘汰只能靠外力成长的球员。同时,它也可能表明临界点的到来。流畅和其他长期玩家的选择并非不合理。写于

韦伯英语(Weber English)结尾的

04滑铁卢(Waterloo of

04)和其他老牌机构可能只打开了行业混乱的一个角落,只凸显了消费金融浪潮下隐藏的风险。