美国“火星2020”火星车拟明夏升空

Connection timed out after milliseconds

Original Title:US Mars 2020将于12月15日在北京明霞发射,搜索可能的生命迹象

Science and Technology Daily,12月12日根据美国航天网报道,美国宇航局的火星2020探测车计划于明年夏天发射,并于2021年2月在火星的耶兹洛陨石坑着陆。这个六轮机器人将在这个地区寻找可能的生命“迹象”。

“火星2020”项目副首席科学家凯蒂斯塔克摩根在10日举行的美国地球物理联盟秋季年会上说,45公里宽的耶兹洛陨石坑曾经是一个充满水的古老湖床,火星生命可能在这里繁衍生息。火星2020将在陨石坑中寻找可能的生物特征,包括观察陨石坑中岩石的精细结构,并使用多台分光计将地质和化学特征与结构精确联系起来。它的前身,美国宇航局的好奇号,对此无能为力。好奇号可以像火星2020一样描绘岩石的细节,但是不能把地球化学和观察到的结构联系起来。

斯塔克摩根说:“我们对岩石记录中生物特征的理解是,它是结构特征和地球化学特征的结合,它确实可以为生物特征提供强有力的证据。”

“火星2020”的核心任务是收集和保存20-30个钻井样品,这些样品将由美国航天局和欧洲航天局(欧空局)联合执行的火星样品返回任务带回地球。此外,欧空局还在开发一种名为“罗莎琳德富兰克林”的火星漫游者,以探索火星上的生命。它还计划于明年夏天发射,作为欧空局和俄罗斯联邦航天局联合发射的“火星空间生物学”计划的一部分。

在火星上发现生命并不是火星2020的唯一使命。斯塔克摩根说,分析探测车收集的数据也将有助于更好地理解岩石行星的演化。美国宇航局计划在20世纪30年代将宇航员送上火星,火星2020上的设备也能为这次任务提供关键信息。

据报道,火星2020将向火星发射7台科学仪器和23台照相机,包括一台可以在地下水冰和盐水中寻找沉积物的探地雷达,以及一台可以从以二氧化碳为主的火星大气中产生氧气的装置。此外,它还将搭载一架小型直升机。

来源:《科技日报》